Nieuws
Nieuws
Sport
Sport
Gemist
Gemist
Radio Oost
Radio Oost
Het weer vandaag
Weer
Niek Kimmann
Foto: ANP fullscreen

Niek Kimmann verkent in zijn eentje de WK-baan in Bakoe

Geplaatst 05 jun 2018 - 14:34

BMX'er Niek Kimmann wilde maandag met de nationale selectie niet het vliegtuig instappen zonder te weten wat hem in Bakoe te wachten staat. In de Azerbeidzjaanse hoofdstad wordt komend weekeinde gestreden om de wereldtitels.

Kimman, drie jaar geleden op negentienjarige leeftijd al onverwacht wereldkampioen in het Belgische Heusden-Zolder, reisde daarom vorige week in zijn eentje al naar Bakoe voor een driedaagse verkenning van de baan. "Ik heb er nooit een wedstrijd gereden, terwijl de Fransen er bijvoorbeeld al drie keer zijn wezen trainen."

Beste van de wereld

Kimmann wil niets aan het toeval overlaten. In tegenstelling tot in 2015, toen hij net overkwam van de junioren, geldt hij nu als de te kloppen man. Op de wereldranglijst is de uit Lutten afkomstige fietscrosser na een ijzersterk voorjaar - hij won vier van de zes wereldbekerwedstrijden - de nummer één voor de Fransen Sylvain André en Joris Daudet. "Dit had ik aan het begin van dit seizoen niet kunnen dromen. Ik had nota bene in 2015 voor het laatst een wereldbekerwedstrijd gewonnen."

Na-olympische dip

De druk van de vroeg veroverde wereldtitel speelde de jaren erna mee. Een val bij de Olympische Spelen zorgde bovendien voor een blessure terwijl Kimmann het jaar erna met een 'na-olympische dip' te maken kreeg. "Je leeft zo naar de Spelen toe, het was moeilijk om me weer ergens voor te motiveren." Bij zijn maatje Jelle van Gorkom - winnaar van zilver in Rio 2016 - merkte hij hetzelfde. Ze waren gretiger dan ooit, afgelopen winter. "We wilden iets recht zetten. Ik voelde me in december al beter dan in heel het jaar ervoor."

Van Gorkom

Het duo werd hard gescheiden. Van Gorkom liep zware verwondingen op toen hij bij een training tegen een niet verwijderde veiligheidsketting aanreed, revalideert en het is maar de vraag of hij ooit terugkeert als BMX'er. Kimmann maakte het van dichtbij mee. "Het was moeilijk. Ik kon er moeilijk over praten, maar inmiddels heb ik het een plekje gegeven. Het gaat gelukkig de goede kant op met Jelle."

Het maakte hem ook scherper. "Je mag geen kans laten liggen, het kan zo voorbij zijn. Een ongeluk zit in een klein hoekje." Zowel de mannen als de vrouwen - met Laura Smulders als favoriete - beginnen vrijdag aan hun toernooi. Zaterdag zijn de finales in Bakoe.

Meer lezen over: